What’s BitCoin’s place in LatAm?

What’s BitCoin’s place in LatAm?

Would you invest in BitCoin? Most people would probably be hesitant to do so, but Juan Pablo Cappello – owner of a boutique law firm that focuses on Latin America and who has been very involved in Latin America’s budding tech scene – answers that question with a resounding “yes.” BNamericas spoke to Cappello to find out why and how he expects virtual currency to develop in Latin America. BNamericas: You say that your boutique law firm, Private Advising Group, accepts BitCoin (BTC). How do you define the price for service, given the BTC’s price fluctuations? Cappello: I had the good fortune of buying some BitCoins back in early 2013. I was the general counsel of patagon.com [in the late 1990s], and the mobile payments space has been of interest for years. BTC’s price has been fairly stable as of late – around US$600. We simply ask clients who pay with BTC to pay us the dollar equivalent of our bill. I actually have my hourly rate tied to half a BTC. This is about a 50% discount at today’s value. But I want to support BTC payments, so I’m happy to discount the value of my time when a client pays with BTC. BNamericas: What percentage of your revenue comes from BitCoin? Cappello: About 5%. I never expected to be paid so frequently in BTC. It’s an awesome surprise. BNamericas: You’ve said that BTC is a viable alternative, particularly in controlled economies such as Argentina and Venezuela. Do you see BTC, or any other virtual currency for that matter, as going so mainstream as to make a big...
What Bitcoin Can Learn From International Arbitration

What Bitcoin Can Learn From International Arbitration

Law360, New York (July 31, 2014, 10:21 AM ET) Virtual currencies or cryptocurrencies (led by Bitcoin) (“BTC” will be used collectively for Bitcoin as well as the other cryptocurrencies) have experienced a tremendous growth in popularity. Until recently, very few people had heard of them, much less used them. But their development, with all of its benefits, as well as issues, has been remarkable and continues transforming the financial landscape. However, BTC operates outside of the banking system and is still not recognized as currency by states and governments. Accordingly, it is yet to be widely accepted by the various players involved in domestic and international commerce. International arbitration, now very commonly used and respected, originated under similar circumstances. Thus, I believe that BTC has a lot to learn from international arbitration. Let’s start from the beginning. What is Bitcoin? Read article...
Por qué mi estudio jurídico acepta Bitcoin y por qué su empresa debería hacerlo también

Por qué mi estudio jurídico acepta Bitcoin y por qué su empresa debería hacerlo también

Más allá de la estrategia de marketing o la posibilidad de generar nuevos clientes e ingresos, aceptar transacciones con Bitcoin (BTC) en América Latina es un acto de valentía y desobediencia civil que puede forzar cambios importantes sobre las exigentes regulaciones gubernamentales, desafiando las políticas que dieron lugar a la falta de competencia en el sector financiero, donde prácticamente no se vieron innovaciones en los servicios de pago por más de una década. La evolución de todo lo relacionado con BTC en los últimos 18 meses ha sido tan interesante como recordar el desarrollo de Internet entre 1994-1999, donde la gente pasó de preguntar “Inter-qué?” (1995, un año antes del lanzamiento de Google) a decir “acabo de iniciar mi propia empresa de Internet”. Hace seis meses, mi estudio jurídico no hubiera aceptado BTC. Aceptar Bitcoin era sólo una estrategia de marketing. El universo de esta moneda era, en aquel entonces, un mundo de especuladores nerd que encontraban divertido pensar en lo que eso podría convertirse. Esencialmente no había ciudadanos “respetuosos de la ley”, comprando o vendiendo con BTC y lo que circulaba corría riesgo de ser perdido o robado- tan perdido o robado como el dinero en efectivo cuando se pierde una billetera-. De hecho, como explico más adelante en esta nota, los robos y otros delitos se siguen sucediendo tanto con Bitcoin como con moneda “real”. Eso si, a diferencia de los billetes físicos, BTC no ha podido ser, aún, falsificado. Pero el universo Bitcoin se ha transformado el último medio año, sobre todo en LatAm, donde aceptar y negociar en BTC desafía las políticas que han permitido por más de una década que el sector financiero no compitiera,...